Violence Raging in Butembo

Last Sunday, August 21, 2016, I, DUNIA KATEMBO Colomba, barely managed to escape death as I was trying to save a family from the Hutu community who was travelling to Bunia via Butembo. The people of Butembo consider anyone from the Hutu community to be among those who killed people from the Beni territory, which is why they wanted to burn alive these innocent citizens. As an activist fighting against tribalism, I was quick to intervene in a situation that nearly cost me my life. Among the victims who were about to be killed, there were three children and three adults from the Hutu community who seemed to be from Rwanda. I was shocked by the number of people from the Nande tribe that was desperate to kill these innocent citizens, among which were three children. It was thanks to the kindness of other people that I barely escaped with my life. I was admitted at the central hospital of Butembo, commonly known as “BUCANADIENS”, as my right eye was injured during the attack.

I was nearly killed because I was trying to save the lives of human beings. Once I was safe, I directly contacted the Civil Society Organization, so that they could then alert the police, which was immediately done by a certain JACKSON BWAGHASA. The police arrived at the scene a little too late to save the people of the Hutu tribe, who were seriously beaten by the younger members of the Nande community.

At the hospital where I was admitted, I was asked to continue outpatient care for seven days, which I am still doing today as I my right eye was seriously injured.

On the same day, two other people were burned alive by these young members of the Nande community, which proves that education for the youth needs to be promoted, as several of them have never lived with people from other tribes. They are truly aboriginal. Their knowledge is limited to their tribe and they do not know that there are people who are not a part of the Nande community.

Currently, the security situation for us activists fighting against tribalism is not good in this zone that is weakened by tribal violence. Even our youth trainers in youth associations have been receiving aggressive threats by some young extremists from the Nande community since our program is against tribalism. The main objective of our program is to bring members of the Hutu and Tutsi community into the northern part of the North Kivu province, which includes Lubero, Butembo, the city of Beni, and the Beni territory. These are four large regions, 90% of which is solely occupied by members of the NANDE community who do not want to coexist with members of other communities. This is according to statements received at the site, by the NANDE people, and by members of other communities trying to live in this area.

In the afternoon of August 24, 2016, two women were lynched and burned alive in Butembo. The first victim was a woman born in 1930, living in Ibanda, Bukavu in South Kivu. The second victim, also female, born in 1959 was from Ango in Haut-Uele, part of the former Orientale Province. Neither of the victims had anything to do with “migrations”. The former was in the first minibus. The passengers in this minibus had already left. She was waiting for her family members to pick her up. The second victim was allegedly in the fourth minibus. This bus had come from Goma without stopping at the checkpoints. The driver was accompanied by a plainclothes militant who was demanding free passage. The same thing happened in Kyambogo. When this vehicle arrived at the agency, the people wanted more information about the occupants. Soon, they began throwing stones at the vehicle and wanted to set it on fire. The police intervened and opened fire in order to save the vehicle. Some volunteers sheltered the two previously mentioned women in the warehouse of the agency. The minibus was escorted to the military staff of the Congolese National Police (PNC) of Butembo. There wasn’t a single officer left at the agency. The anxious officers cordoned off stores and apprehended the two women. The poor, petrified women could not speak a word of Nande (the local language), Kiswahili, Lingala, French, or English. The older woman had a large stone thrown at her head and collapsed, just like the other. The fuel was washed away. Then came the fire. It was a macabre scene, according to several eye witnesses. The Armed Forces of the Democratic Republic of the Congo (FARDC) arrived and secured the place. One of their jeeps left and returned with another police jeep. The first action by the police: tear gas! Fortunately, the military were there to calm the situation. The people welcomed the "responsible" attitude of the green-clothed military. The white military police jeep arrived. Shots were fired and the street was cleared. The two bodies were taken to the morgue at the Matanda hospital.

All of these acts were committed on peaceful citizens who had nothing to do with the killings in Beni. They were killed solely because they struggle to speak the languages that are fluently spoken in the city of Butembo. Because they struggled to speak these languages, xenophobic extremists immediately treated them like Rwandan Hutu people and, therefore, stoned and burned their bodies. We at PEREX-CV/VIGLOJ vehemently condemn such acts and are in the process of calling in the youth surrounded by our agency to separate them from the extremists, who we regard as perpetrators of genocide. It is also our duty to reach all extremists with our youth education project in the fight against tribalism and the prevention of genocide. They need to be transformed and we believe that this is possible.

Furthermore, this situation of ethnic and tribal distrust which has been observed recently in the North Kivu province deserves special attention, both nationally and internationally, especially as members of the communities whose brothers were victims of these latest killings in the region will be in the process of planning their revenge. This is something that requires urgent prevention, and the strong involvement of several supporting partners and actions would be welcome.

It is important to realize that the Congolese politicians wish to see this situation worsen because it would be an excuse for them to stay in power. Democracy is not well accepted by the Congolese politicians who are looking to stay in power at any cost, even encouraging violence to maintain their position. This justifies the need for strong education and awareness among the younger people who refuse to be associated with the violence orchestrated by leaders who want to remain in power.

Ce dimanche   21 Aout 2016 Moi DUNIA KATEMBO Colombaviens d’échapper a la mort ; quand je voulais sauver une famille issue de la communauté  Hutu quitraversait la ville de Butembo pour se déplacer pour Bunia ; comme la population de Butembo considère toutmembre de la communauté  Hutu d’être parmi ceuxqui tuent la population en territoire de Beni ;  cette population de Butembo voulait bruler vifs ces simples citoyens ; en tant qu’activistes qui combat le tribalisme ; je suis vite intervenu ce qui a voulu me couter la vie ; parmi les victimes qui voulaient être tués ; il y avait trois enfants et trois adultes tous d’expression Rwandaise issue de la communauté Hutu ; j’ai été frappé par la populationissue de latributnande qui voulait à tout prix tuer ces innocents parmi les quels trois enfants  ; c’est grâce aux autres personnesde bonne volonté que je fus sauvé de justesse ; je suis entrain de suivre les soins appropriés à l’hôpital central de Butembo ; communément appelé BUCANADIENS , car mon œil droit a connu une malais e pendant cette agression.

J`aivoulu être tué ; parce que je voulais sauver les vies humaines ; une fois sauvé j’ai vite alerté la coordination de la société civile pour qu’elle alerte à son tour la police ; ce qui a été vite faite un certain JACKSON BWAGHASA ; et la police est arrivée sur le lieu avec un léger retardpour sauver ces citoyensdu tribut Hutu qui étaientsérieusement tabassés par ces jeunes membres dela communauté nande.

à l’hôpitalou je sis entrain de suivre les soins il m’a été demandé de suivre les soins ambulatoires pendant sept jours. ce que je suis entrain de suivre jusqu`en nos jours , car j`ai connu une agression terrible sur mon œil droit

A cette même date deux autres personnes ont été brulées vives par ces mêmes jeunes de la communauté nande, ceci prouve en suffisance que nous devons plus renforcer les activités d`éducation chez la jeunesse nande qui bon nombre d`entre eux n`ont jamais vécu ailleurs avec les membres d`autres communautés tribales, ils sont vraiment autochtones, ils ont la mentalité seulement de leurs tributs et ne savent pas qu`il existe d`autres personnes qui ne sont pas nande. 

A cette période la situation sécuritaire de nous les activistes luttantcontre le tribalisme n’est pas bonne dans cette zone insécurisée par les violence tribales , même nos facilitateurs formateurs des jeunes dans les associations des jeunes sont entrain de subir desmenaces agressivesparcertainsjeunes extrémistes de la communauté Nande considérantnotre programme de lutte contre le tribalisme . comme étant un programme qui a pour objectif de faire entrer les membre de la communauté Hutu et Tutsi dans la partie nord de la province du Nord Kivu. Dont ; Lubero, Butembo , Beni ville et Beni terroir ,4 Grandesagglomérations habitéesa 90 Pourcent par les membres d`une seulela communauté NANDE , ces derniers ne veulent pas coexister avec les membres d`autres communautés , selon les déclarations accueillies sur place , et par les NANDE et par les membres d`autres communautés qui tentent de vivre dans cette zone.

Ce24 Aout 2016 Deux femmes lynchées et brulées vives à Butembo, cet avant-midi. La première victime est une femme née en 1930, vivant à Ibanda, Bukavu, au Sud-Kivu. La deuxième, une femme aussi, née en 1959, elle est d’Ango, dans le Haut-Uélé, ex-province orientale. Toutes les deux victimes n’ont rien à voir avec les « migrations ». La première était dans le premier minibus. Les passagers de ce minibus étaient déjà partis. Elle, elle attendait les membres de sa famille pour venir la récupérer. La deuxième victime était, semble-t-il, dans le quatrième minibus. Ce dernier est venu de Goma, sans s’arrêter aux check points. Le chauffeur avait à sa droite un militaire, en civil exigeant libre passage. A Kyambogho, même chose. C’est à l’arrivée de ce véhicule à l’agence que les esprits ont voulu en savoir plus sur les occupants. Très vite, les gens commencent à jeter des pierres sur ledit véhicule et veulent le bruler. La police intervient, en tirant des balles, pour sauver le véhicule. Quelques volontaires mettent à l’abri les femmes ci-haut citées dans l’entrepôt de l’agence. Le minibus est amené sous escorte à l’Etat-major de la PNC Butembo. On ne laisse aucun policier à l’agence. Les esprits surchauffés bouclent les magasins. Et appréhendent les deux dames. Les pauvres, tétanisées, ne peuvent prononcer un mot en Kinande (langue locale), Kiswahili, Lingala, Français ou Anglais. La plus vieille reçoit une grosse pierre sur sa tête et s’effondre tout comme l’autre. Du carburant, on les arrose. S’en suit le feu. Scène macabre, d’après plusieurs témoignages. Les FARDC débarquent, sécurisent les lieux. Une de leurs jeeps s’en va et revient avec une autre jeep des policiers. La première action des policiers : lacrymogène ! Heureusement que les militaires sont là pour calmer les ardeurs. La population salue l’attitude « responsable » des militaires de vert vêtus. La jeep blanche de la police militaire débarque. Des coups de balle, la voie est libre : les deux corps sont convoyés à la morgue de l’hôpital Matanda.

Tous ces actes sont commises sur ces paisibles citoyens et citoyennes qui n`ont rien a faire avec toutes les tueries de Beni , ils sont tues parce que seulement ils parlent difficilement les langues qui sont couramment parler dans la ville de Butembo , comme ils ont difficile a parler ces langues , les extrémistes xénophobes du milieu les traitent directement des Hutu Rwandais , par conséquent ii faut les lapider etbruler leur corps , actes que nous au niveau de PEREX-CV/VIGLOJ condamnons farouchement et sommes entrain d`interpeller les jeunes encadréspar notre structure de se désolidariser avec ces extrémistes que nous considérons comme génocidaires, ainsi il est aussi de notre obligation d`atteindre tous extrémistes avec notre projet d`éducation des jeunes a la lutte contre le tribalisme et la prévention de génocide , ils ont besoin d`êtretransformés et nous croyons que cela est possible .  

Enfin cette situation de méfiance ethnique et tribale qui s`observe ces derniers dans la province du Nord Kivu mérite une attention particulière tant au niveau national qu`international , d`autant plus que les membres des communautés dont leurs frères ont été victimes ces derniers temps de toutes ces tueries que nous sommes entrain d`observer dans la région seraient entrain de planifier la vengeance ,une chose qui mérite une prévention urgente , une forte implication des plusieurs partenaires d`appui et d`actions serait la bienvenue .

Il faut savoir que les politiques congolais souhaitent voir cette situation s`empirer car elle constitue pour eux un prétexte de s`éterniser au pouvoir ,la démocratie n`est pas bien accepté par les politiques congolais qui cherchent a tout prix resterau pouvoir par tous les moyens , raison pour laquelle ils influencent même les violences dans le but de justifier leur éternité au pouvoir , ce qui justifie une forte éducation et sensibilisation de la population surtout des jeunes pour qu`ils refusent de s`associer aux violences orchestrées par les dirigeants qui veulent s`éterniser au pouvoir


Mr DUNIA KATEMBNO Colomba                                   Mlle SIFA NICOLE


                                                                                        Chargee de Communication